QUE ES UN ELECTROENCEFALOGRAMA?

EL ELECTROENCEFALOGRAMA

Es más interesante el bosque que los árboles.

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Como clínicos nos importan tanto las actividades de las neuronas individuales, si no la actividad de una gran población de neuronas en conjunto.

El electroencefalograma o EEG es una medición que nos permite observar la actividad generalizada de la corteza cerebral.

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El EEG surge por el fisiólogo inglés Richard Caton en 1875. Caton realizó registros eléctricos de la superficie de los cerebros de perros y conejos utilizando un primitivo aparato sensible al voltaje.

El EEG humano lo describió por vez primera en 1929 el psiquiatra austríaco Hans Berger que observó que los EEG en vigilia y durante el sueño son diferentes.

Hoy en día se utiliza el EEG principalmente para el diagnóstico de ciertas enfermedades neurológicas, especialmente la epilepsia, y para trabajos de investigación, principalmente sobre el sueño.

El EEG es básicamente el registro de las ondas cerebrales y que es relativamente sencillo. El método es habitualmente no invasivo e indoloro.

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Innumerables personas han dormido durante toda la noche con los electrodos de EEG colocados en laboratorios de investigación del sueño.

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Los electrodos son cables pegados al cuero cabelludo con una pasta conductora que asegura una conexión de baja resistencia con unas dos docenas de electrodos en posiciones estándar de la cabeza y se conectan a unos amplificadores y a aparatos de registro.

Se miden pequeñas fluctuaciones de voltaje, habitualmente de unas pocas decenas de microvoltios (μV) de amplitud, entre diferentes parejas de electrodos.

Se puede estudiar diferentes regiones del cerebro anterior y posterior, derecha e izquierda seleccionando las parejas de electrodos adecuadas.

El típico registro de EEG es un conjunto de líneas que indican los cambios de voltaje entre parejas de electrodos.

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DONDE SE PRODUCE LA ACTIVIDAD ELÉCTRICA DEL CEREBRO?

En su mayor parte, un EEG mide los voltajes generados por las corrientes que fluyen durante la excitación sináptica de las dendritas de muchas neuronas piramidales de la corteza cerebral, que se encuentra justo debajo del cráneo y que supone el 80% de la masa del cerebro.

La contribución eléctrica de una única neurona cortical es muy pequeña y la señal debe penetrar varias capas de tejido no nervioso, incluidas las meninges, el líquido, los huesos del cráneo y la piel, antes de llegar a los Electrodos; por tanto, hacen falta muchos miles de neuronas activadas a la vez para generar una señal de EEG suficientemente grande como para ser visible.

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La señal del EEG depende notablemente, en parte, de la sincronía de la actividad de las neuronas; Cuando un grupo de neuronas es excitado simultáneamente, las pequeñas señales se suman generándose una gran señal de superficie.

Si cada célula recibe la misma excitación, pero dispersa en el tiempo, la suma de las señales es menor e irregular, y si se repite una y otra vez la excitación sincrónica de este grupo de células, el EEG resultante mostrará grandes ondas rítmicas.

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Frecuentemente se describen las señales rítmicas del EEG en función de su amplitud relativa, lo que da una idea de la sincronía de la actividad subyacente aunque otros factores contribuyen también a la amplitud, especialmente el número de neuronas activas.

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INDICACIONES PARA REALIZAR UN ELECTROENCEFALOGRAMA

El EEG se utiliza para observar la actividad cerebral.

Se puede emplear para diagnosticar o monitorear las siguientes afecciones:

Convulsiones y epilepsia.

Cambios anormales en la química corporal que afectan el cerebro.

Enfermedades cerebrales como Alzheimer.

Estudio de desmayos o períodos de pérdida de memoria que no se pueden explicar de otro modo.

Traumatismo craneal.

El EEG también se usa para:

Evaluar problemas con el sueño.

Monitorear el cerebro durante una cirugía cerebral.

Diagnóstico de enfermedades psiquiátricas.

El EEG puede realizarse para mostrar que el cerebro no tiene ninguna actividad, en el caso de alguien que esté en un coma profundo y  se trata de determinar si una persona tiene muerte cerebral.

EEG urgente

Estados confusionales.

Sospecha de estado de mal no convulsivo.

Coma de origen desconocido.

Crisis postraumáticas agudas.

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