EL DILEMA TERAPEUTICO Y DRAMA FAMILIAR EN LAS CRISIS FEBRILES

Las epilepsias son una de las principales y más frecuentes enfermedades neurológicas crónicas.

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La literatura médica y no médica acerca de las epilepsias ha estado, históricamente, plagada de tonterías místicas que han alimentado su leyenda negra y ha hecho que los pacientes epilépticos sufran un estúpido estigma social.

Las organizaciones internacionales profesionales y las asociaciones de pacientes han tenido que promover  campañas divulgativas para intentar fomentar entre las autoridades sanitarias, políticas y el gran público  la realidad del problema médico y social de las epilepsias.

Todo médico general debe conocer las bases fundamentales para el cuidado de sus propios enfermos epilépticos, la mayoría de los cuales no requieren atenciones especializadas.

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En esta ocasión abordaremos un tema polémico y controvertido; las crisis febriles que son convulsiones propias de la infancia, más frecuentes en hombres, entre uno y 4 años de edad, que se provocan por la fiebre debido a una predisposición genética.

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Se han buscado  factores adquiridos prenatales y posnatales que puedan facilitar las crisis febriles, pero, no hay nada que este completamente demostrado.

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Las convulsiones febriles no comportan el diagnóstico de enfermedad epiléptica y son un fenómeno transitorio dependiente de la edad.

Un pequeño porcentaje ocurren antes del primer año o pasado el sexto, son extraordinariamente frecuentes con el 3% de la población infantil, son recurrentes en el 30-50% de los casos susceptibles en los siguientes uno o 2 años, pero sólo el 10% de los niños tienen más de tres crisis.

Pueden ser tónico-clónicas en el 80%, tónicas con el 15% o atónicas en el 5%, aunque a menudo es difícil precisar los detalles sólo por el relato de unos padres asustados.

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Habitualmente son muy breves y se las llama simples, pero en ocasiones son de larga duración por más de 15 minutos e incluso en forma de status generalizado y pueden dejar lesiones permanentes del lóbulo temporal o de todo un hemisferio cerebral, con secuelas definitivas de epilepsia, retraso mental, hemiplejía y hemiatrofia corporal.

Estas convulsiones febriles complicadas se presentan sobre todo en los niños menores de un año y aumenta el riesgo de convulsiones graves la existencia de un antecedente familiar de epilepsia no traumática o con muchas convulsiones febriles en los parientes de primer grado.

No hay acuerdo sobre si la existencia de un defecto neurológico previo o que la primera crisis febril haya sido compleja predisponen o no a estas convulsiones.

Es conveniente que los niños con convulsiones febriles, en especial los menores de un año y todos los que tengan crisis complicadas, sean atendidos en un servicio de urgencias pediátricas para descartar una etiología infecciosa sistémica o meníngea que requiera tratamiento específico.

En las crisis febriles simples no hay ningún beneficio en hacer exploraciones especiales como estudios de resonancia magnética nuclear.

Las convulsiones febriles, si son prolongadas o se presentan en forma de status, se tratan con diazepam, que pueden administrar los padres o médicos de urgencias por vía rectal 0,5 mg/ kg o con midalozam.

Se debe intentar bajar la temperatura del niño con paracetamol y refrigeración externa con compresas de alcohol, bolsas de hielo, baño en agua fría, aunque no todos los expertos recomiendan estos métodos físicos.

Estas mismas medidas diazepam rectal y descenso de la temperatura pueden realizarlas los padres en los niños predispuestos, que ya han tenido crisis previas, ante el comienzo de cualquier proceso febril pero, en ocasiones la convulsión aparece antes de la subida térmica y, por tanto, antes de que los padres adviertan nada anormal.

La prevención a largo plazo se restringe todo lo posible y se hace con VPA 20-40 mg/ kg y Se acepta tratar preventivamente a los niños que:

1.- Han tenido convulsiones febriles complicadas antes del primer año.

2.- Antecedentes de enfermedad neurológica o anomalías en la exploración.

3.- Antecedentes de epilepsia en la familia.

4.- Cuando los padres no aceptan el riesgo de repetición de crisis.

El tratamiento preventivo no debe ser más allá de los 3 o 4 años de edad del niño.

La relación entre las convulsiones febriles y la epilepsia del lóbulo temporal del adulto por esclerosis del hipocampo continúa en discusión.

El riesgo de epilepsia ulterior en niños con convulsiones febriles es muy bajo, del orden del 3%, el cual se incrementa si concurren otros factores y los factores predisponentes para tener crisis afebriles desarrollo de epilepsia son:

1.- Una historia familiar de epilepsia aunque la asociación es débil.

2.- El comienzo por debajo o por encima de la edad habitual menos de 6 meses, más de 6 años.

3.- La existencia de un daño neurológico previo, y que las crisis sean complicadas.

El papel de EEG en la evaluación de las convulsiones febriles

A pesar de que las anormalidades en el EEG se pueden observar en los niños con convulsiones febriles, el EEG no ha demostrado ser una herramienta muy útil en la predicción de la epilepsia más adelante en estos niños.

La anormalidad epileptiforme más común en los niños con convulsiones febriles se generaliza descargas punta-onda.

Este patrón es, por supuesto, no específico en que también se ve en las epilepsias generalizadas y su presencia en el EEG de un niño con convulsiones febriles no se ha demostrado claramente a aumentar el riesgo de epilepsia más tarde.

Aumento de desaceleración, especialmente en los cuadrantes posteriores, se puede esperar a los pocos días de una convulsión febril.

En general, debido a que el EEG no se ha encontrado para ser útil en la predicción más tarde la epilepsia en niños con convulsiones febriles, las pruebas de EEG no se indica de forma rutinaria en la evaluación de las convulsiones febriles no complicadas.

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