EL ESTRÉS…… Que puedes hacer?

EL ESTRÉS Y LA DEPRESIÓN

El estrés se asocia con una reducción de determinados neurotransmisores en el cerebro, como la serotonina y la dopamina, que se han vinculado a la depresión y estas sustancias químicas generalmente ayudan a regular el sueño, el apetito, la energía, el impulso sexual y las emociones.

Las personas que sufren de depresión muestran un aumento en los niveles de cortisol y las investigacióned sugieren que en algunas personas ésto puede conducir a la depresión.

Las personas que están altamente estresadas tienden a descuidar los hábitos de vida saludables, como hacer ejercicio de forma regular, al tiempo que favorecen conductas no saludables, como fumar y beber más de lo habitual con el fin de conseguir algún alivio, lo que puede aumentar el riesgo de depresión.

Un estudio de meta-análisis del NIH, la depresión está asociada con un mayor riesgo de deterioro cognitivo y de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

La depresión se caracteriza por tener un efecto inmediato sobre las funciones cognitivas, como, una baja motivación y una disminución de la atención y memoria.

El manejo del estrés, para aumentar la capacidad de adaptación y reducir el riesgo de depresión es un factor clave para optimizar la salud y el rendimiento de todo cerebro.

Una prolongada exposición a altos niveles de estrés puede hacer difícil volver a la homeostasis, que es el equilibrio de nuestros cuerpo lo cual puede dañar el cerebro e impedir el buen funcionamiento cognitivo.

¿Qué puedes hacer cuando notes que estas estresado?

EJERCICIO

Numerosos estudios muestran que el ejercicio físico aeróbico ayuda a desarrollar nuevas neuronas y conexiones, así pues, el ejercicio físico es una herramienta para contrarrestar los efectos del estrés en el cerebro.

En 2012, un estudio afirmó que las personas que no practicaban ejercicio presentaban una mayor atrofia del hipocampo, relacionada con el estrés, que aquéllas que lo practicaban normalmente. El ejercicio regular también favorece un sueño reparador, que suele ser dificultado por el estrés; además, el ejercicio puede incrementar la confianza en sí mismo mediante el aumento en la producción de endorfinas, los neurotransmisores a veces llamados de la felicidad.

Unos neurotransmisores como las endorfinas tienen un efecto analgésico y causan una sensación de bienestar, se producen durante el ejercicio, así como también durante la excitación, el dolor, cuando expresamos amor y experimentamos un orgasmo.

RELAJACIÓN

La relajación, ya sea con  meditación, tai chi, yoga o un paseo por la playa, disminuye la presión arterial, reduce el metabolismo y la respiración, y libera la tensión muscular.

La meditación es una buena herramienta para contrarrestar los efectos negativos del estrés.

En un estudio del 2008, realizado por la Universidad de Michigan, se compararon los efectos reparadores de pasear, ya sea en un entorno urbano o natural. La función cognitiva en que se centraron fue la atención voluntaria. En primer lugar, los participantes desempeñaron una tarea complicada durante 35 minutos que extenuó su atención. Después caminaron 50 minutos por la ciudad o en un gran parque, a su regreso, los participantes que dieron un paseo por el parque mostraron mejor rendimiento en una prueba de atención voluntaria.

Curiosamente, en un segundo estudio, el mismo efecto reparador fue observado después de que la gente pasara simplemente diez minutos observando 50 fotos de la naturaleza, en lugar de imágenes de una ciudad.

Los investigadores explicaron sus resultados por el hecho de que, a diferencia de los ambientes naturales, los entornos urbanos contienen muchos estímulos que distraen la atención los cuales, también requieren de la atención directa por ejemplo para evitar que nos atropellen.

Existe amplia evidencia de que desarrollar relaciones sociales es fundamental para la salud física y mental y sabemos que la soledad aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y los niveles de estrés, y disminuye la calidad del sueño.

LA RISA

Una buena carcajada puede ser una gran ayuda para combatir el estrés.
En 2004, un estudio de neuroimágenes mostró que los sentimientos de felicidad o tristeza autogenerados activan las mismas partes del cerebro que las emociones reales generadas por factores externos.

Imaginarse a uno mismo riendo consiguió reducir la tristeza autopercibida, e imaginarse llorando redujo la felicidad.

En 1989 demostraron que ver un video cómico durante 60 minutos puede disminuir los niveles de cortisol y epinefrina, lo que indica que la risa podría ayudar a contrarrestar los efectos hormonales del estrés.

PENSAR POSITIVO

Pensar de manera positiva ante los problemas cotidianos  puede ayudar a moderar el estrés.

En el 2010 en la Universidad de Harvard convencieron a un grupo de estudiantes de que el sentirse nervioso, excitado, antes de un examen, podría mejorar su rendimiento. En otras palabras, les ayudaron a desarrollar pensamientos positivos, replantear la situación y así manejar su estrés; en comparación con los estudiantes que no recibieron la programación, este grupo de estudiantes consiguió una puntuación más alta tanto en prueba de práctica como en el examen real tres meses después.

Hacer un diario de gratitud donde escribas habitualmente razones por las que estar agradecido, puede aumentar de forma significativa los niveles de felicidad y bienestar, y reducir niveles de estrés.

En su excelente libro
¿Por qué las cebras no tienen úlceras?

Robert Sapolsky señala que el humano es el unico mamífero que podemos estresarnos simplemente con nuestros pensamientos.

Cuando estamos estresados, por cualquiera razón, presentamos el mismo tipo de reacción que, una cebra cuando intenta escapar de las garras de un león.

Al tratar de salvar su vida corriendo, la cebra consume básicamente todas sus hormonas del estrés como combustible en su huida, y si sobrevive, la cebra vuelve rápidamente a su nivel de equilibrio.

En cambio, los seres humanos generalmente dejamos que el estrés continúe generándose y aumentando durante largos periodos de tiempo.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s