WORKOUT PARA NUESTRO CEREBRO

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Células que se activan juntas, se fortalecen juntas 

Esto es lo que dirige el desarrollo del cerebro.

Las neuronas que se activan con frecuencia al mismo tiempo, tienden a conectarse y asociarse de forma estrecha, o cablearse.

Cuanto más a menudo se activen juntas, más fuertes serán las conexiones entre las neuronas existentes entre sí, y también entre las pre-existentes y las nuevas lo cual es muy importante para ayudar a que las neuronas creadas recientemente se conecten a las redes existentes.

Cuanto menos se active una red de neuronas, más débiles serán sus conexiones, y más probable será que las neuronas mueran por falta de uso; en otras palabras, el uso de las redes neuronales refuerza las conexiones y produce el crecimiento de nuevas.

No todas las actividades mentales afectan del mismo modo a las redes neuronales. No es lo mismo actividad mental frente a desafío mental.

La actividad mental se produce en todo momento, tanto si usted está soñando, leyendo un libro o viendo un programa de televisión nuestro cerebro siempre está activo, incluso cuando descansamos sin embargo, sería un error suponer que cualquier actividad es suficiente para mejorar nuestras capacidades mentales, del mismo modo que sería un error confundir actividad física y ejercicio físico.

La actividad física se produce siempre que se realiza cualquier acción que implique mover parte de su cuerpo, ya sea cepillarse los dientes o mover las manos mientras habla.

El ejercicio físico por ej. jugar al fútbol se refiere a un tipo de actividad física que requiere un esfuerzo, un reto, para determinadas partes y músculos de nuestro cuerpo; aunque tanto la actividad física en general como el ejercicio físico en particular pueden aportar beneficios, es éste último el que ayuda a aumentar la capacidad y resistencia muscular, contribuyendo a mantenernos en forma y a rendir mejor.

Del mismo modo, es necesario ir más allá de la mera actividad mental para generar mejoras significativas en el cerebro.

Aprender y dominar nuevas habilidades es lo que crea y refuerza las conexiones neuronales, y nosotros podemos estimular el aprendizaje realizando actividades que supongan un reto y rompan con lo rutinario y familiar.

Un estudio en 2006, dirigido por Susan Landau y Mark D’Esposito de la Universidad de California, ilustra muy bien el concepto, a  participantes se les enseñó una serie de escalas para tocar en el piano, registrándose al mismo tiempo su actividad cerebral, las redes neuronales implicadas en la ejecución de la tarea mostraron mayor actividad mientras los participantes aprendían la secuencia, después de aprenderla, la actividad disminuyó considerablemente.

Mientras más se practica, se establece una rutina, y las neuronas no tienen que trabajar tan duro.

Intentar aprender algo fundamentalmente nuevo nunca es fácil, porque supone salir de nuestras zonas de confort y ésta es una de las razones por las que es importante el manejo del estrés y el aumento de la capacidad de adaptación.

Participar en una nueva y desafiante actividad a menudo requiere enfrentar el miedo al fracaso y al cambio.

Una actividad desafiante para una persona puede suponer desde una tarea imposible hasta una nimiedad para otras; el que mejor valora el grado de desafío de una actividad es la persona que tratará de afrontarlo.

Cualquiera que sea la actividad, el objetivo es estar expuestos a la novedad y a mayores niveles de desafío, para que la tarea nunca llegue a ser demasiado fácil o rutinaria, pero sin llegar a niveles excesivos de estrés que pueden ser contraproducentes.

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