SOMOS LO QUE COMEMOS Y NUESTRO CEREBRO LO SUFRE

La gente en los últimos años siempre está tratando de perder peso.

Las dietas bajas en grasas y altas en hidratos de carbono pensemos en los croissants que hicieron furor pero han sidos reemplazadas actualmente por la manía de consumir alimentos bajos en hidratos de carbono.

Los cambios de dieta pueden modificar la ingesta calórica y el metabolismo corporal; también pueden modificar la forma en que funciona nuestro cerebro.

La influencia de la dieta sobre el cerebro es especialmente evidente en el caso de los sistemas moduladores difusos. Consideremos la serotonina.

La serotonina se sintetiza en dos pasos a partir del aminoácido triptófano de la dieta.

El primer paso está catalizado por la enzima triptofanohidrolasa. La baja afinidad de esta enzima por el triptófano hace que este paso sea el que limita la velocidad de la síntesis de serotonina es decir, sólo puede producirse serotonina a la misma velocidad con la que esta enzima puede hidrolizar el triptófano; y se necesita mucho triptófano para que la reacción sintética alcance su velocidad máxima. Sin embargo, la concentración cerebral de triptófano está muy por debajo del valor necesario para saturar la enzima. Por tanto, la velocidad con la que se sintetiza serotonina está determinada, en parte, por la disponibilidad de triptófano en el cerebro: más triptófano, más serotonina; menos triptófano, menos serotonina.

La concentración cerebral de triptófano está controlada por la cantidad de triptófano que contenga la sangre y por lo eficiente que sea su transporte a través de la barrera hematoencefálica.

El triptófano de la sangre procede de las proteínas que digerimos en nuestra dieta, por lo que una dieta rica en proteínas provocará un agudo aumento de las cifras de triptófano en sangre.

Curiosamente, durante varias horas después de una comida abundante, rica en proteínas, se produce un descenso del triptófano cerebral y de serotonina.

La paradoja fue resuelta por Richard Wurtman y cols. Del MIT, quienes observaron que varios aminoácidos como tirosina, fenilalanina, leucina, isoleucina y valina compiten con el triptófano en el transporte a través de la barrera hematoencefálica. Estos otros aminoácidos abundan en las dietas ricas en proteínas y suprimen la entrada de triptófano al cerebro.

La situación es la inversa con una comida rica en hidratos de carbono que también contienen algo de proteína. La insulina, liberada por el páncreas en respuesta a los hidratos de carbono, disminuye la concentración de los aminoácidos competidores respecto a la del triptófano. Así pues, el triptófano de la sangre es transportado eficientemente al cerebro, y aumentan las cifras de serotonina.

El aumento del triptófano cerebral se correlaciona con una mejora del estado de ánimo, menos ansiedad y un aumento de somnolencia, probablemente debido a los cambios de la concentración de serotonina.

El aporte inadecuado de triptófano podría explicar el fenómeno del ansia de hidratos de carbono que se ha descrito en las personas que sufren el trastorno afectivoestacional, una depresión del estado de ánimo debido a la disminución de luz diurna durante el invierno.

También podría explicar por qué hubo que interrumpir los ensayos clínicos de tratamientos para la obesidad con una deprivación extrema de hidratos de carbono debido a la aparición de trastornos del estado de ánimo como  depresión, irritabilidad e insomnio.

En base a estas y a otras observaciones, Wurtman planteó la atractiva sugerencia de que nuestras elecciones dietéticas podrían reflejar la necesidad de serotonina de nuestro cerebro y en consonancia con esta idea, los fármacos que elevan la serotonina extracelular pueden ser eficaces para perder peso así como para la depresión posiblemente porque disminuyen la demanda corporal de hidratos de carbono.

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