LOS TRABAJOS COMPLEJOS PROTEGEN LAS FUNCIONES CEREBRALES

Trabajos complejos pueden ayudar a prevenir la demencia o el deterioro mental de los adultos mayores

El cerebro es un músculo y hay que mantenerlo en forma.

Las personas que tienen trabajos complejos que requieren trabajar con datos, tales como arquitectos e ingenieros, o con otras personas, como los trabajadores sociales y abogados, pueden tener una mejor memoria y habilidades de pensamiento que se preserven en la vida que sus compañeros de trabajo con actividades laborales  menos complejos.

Cuando nos fijamos en la asociación entre la complejidad del trabajo con las personas o datos, vemos que aquellos en los trabajos más complejos generalmente les va mejor en una serie de pruebas de capacidad cognitiva.

Resultados de diferentes estudios  sugieren que los entornos de trabajo más estimulantes pueden ayudar a las personas a conservar sus habilidades de pensamiento, y que esto podría observarse años después de que se hayan retirado.

El estudio fue publicado en Noviembre en la revista Neurology dónde los investigadores examinaron las asociaciones entre la complejidad de la ocupación principal de toda la vida y el rendimiento cognitivo en la edad adulta en 534 hombres y 532 mujeres que participan en el estudio longitudinal de envejecimiento.

Los análisis mostraron que la complejidad del trabajo con la gente y los datos se asociaron con un mejor rendimiento cognitivo a la edad de 70 años con por lo menos 11 años, años de educación

Ejemplos de trabajos que puntúan alto de la complejidad del trabajo con la gente es abogado, trabajador social, el médico entre otros. Los trabajos que tienen puntuaciones más bajas de la complejidad del trabajo con personas incluyen obrero, encuadernador, pintor, y limpia alfombras.

Trabajos que puntúan alto de la complejidad del trabajo con los datos son el arquitecto, ingeniero civil, diseñador gráfico y músico, mientras que los que la puntuación más baja para la complejidad del trabajo con los datos incluyen trabajador de la construcción, operador de telefonía, y servidor de la comida.

El efecto de la ocupación fue pequeño que representa alrededor del 1% al 2% de la varianza entre las personas con empleos de alta y baja complejidad, que es similar a otros factores, tales como la asociación entre el no fumar y mejores habilidades de pensamiento atraves de la vida.

El hallazgo de que los entornos de trabajo más complejos podrían ayudar a proteger la memoria y el pensamiento con la edad  y no es necesariamente sorprendente pero este estudio añade un punto interesante; datos sobre la capacidad cognitiva de los participantes en la infancia y que las personas que tienen mayor capacidad cognitiva, para empezar son los más propensos a tener trabajos más complejos por lo que la asociación entre más puestos de trabajo complejas y mejor capacidad cognitiva los resultados se reduce, pero sigue habiendo un pequeño beneficio adicional para nuestras capacidades cognitivas de estar en puestos de trabajo más complejas.

Existen pocos estudios que miden tanto los datos de la infancia y los resultados finales de la vida en las mismas personas. Así una característica interesante de este estudio es que la función cognitiva tarde-vida se relaciona con la complejidad del trabajo, incluso después de tener en cuenta factores importantes de la vida temprana como la capacidad cognitiva en infancia y la educación  que pueden influir en habilidades tardías en la vida.

Despues de considerar los factores de la infancia, la asociación entre la complejidad de la ocupación y la cognición en la edad avanzada era pequeña que representan sólo un par por ciento de la varianza y la causalidad no se puede establecer.

Este es uno de los primeros estudios a destacar la importancia del trabajo como una forma de reserva cognitiva; refuerza la idea de que las personas que están con  vidas intelectuales complejas son los que están mejor en la vejez en términos de evitar los estragos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Occupational complexity and lifetime cognitive abilities
Neurology November 2014

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