NOTICIAS EXCITANTES EN DEPRESIÓN

Un nuevo análisis de sangre es la primera forma científica objetiva de diagnosticar la depresión mayor en los adultos, afirma un estudio reciente. El análisis mide los niveles de nueve indicadores genéticos, conocidos como “marcadores del ARN”, en la sangre. El análisis sanguíneo también podría determinar quién respondería a la terapia cognitivo conductual, uno de los tratamientos más comunes y efectivos para la depresión, y podría mostrar si la terapia funcionó, informan investigadores de la Universidad de Northwestern.

Cada año, la depresión afecta a casi el 7 por ciento de los adultos de EE. UU., pero el retraso entre el inicio de los síntomas y el diagnóstico puede variar entre los 2 y los 40 meses, apuntaron los autores del estudio.

“Mientras más dura el retraso, más difícil resulta para el paciente, su familia y el ambiente.

El estudio, que aparece en la revista Translational Psychiatry estableció la efectividad de la prueba con 32 adultos diagnosticados con depresión y 32 adultos no deprimidos. Todos los participantes del estudio tenían entre 21 y 79 años de edad.

El análisis funciona al medir la concentración en sangre de los marcadores de ARN. Las moléculas de ARN de una célula son lo que interpreta su código genético y luego lleva a cabo esas instrucciones del ADN. Tras extraer la sangre, el ARN se aísla, se mide y se compara con los niveles de ARN esperados en la sangre de una persona no deprimida.

El análisis de sangre a los 64 participantes del estudio tras 18 semanas de terapia en persona o por teléfono con los participantes deprimidos, se repitió el análisis en 22 de ellos.

Entre los participantes deprimidos que se recuperaron con la terapia, los investigadores identificaron diferencias en sus marcadores de ARN antes y después de la terapia. Mientras tanto, la concentración de marcadores de ARN de los pacientes que siguieron deprimidos seguía siendo distinta de los resultados originales de los pacientes no deprimidos.

Tres de esos marcadores de ARN en los adultos que se recuperaron seguían siendo un poco distintos de los de aquellos que nunca habían estado deprimidos, lo que indica la posibilidad de que esos marcadores podrían mostrar una susceptibilidad a la depresión.

Si los niveles de cinco marcadores de ARN específicos están alineados, eso sugiere que el paciente probablemente responda bien a la terapia cognitivo conductual y es la primera vez que podemos predecir una respuesta a la psicoterapia.

La precisión del análisis de sangre en el diagnóstico de la depresión es similar a la de las entrevistas diagnósticas psiquiátricas estándar, que tienen una efectividad de entre un 72 y un 80 por ciento.

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