Se acerca Ebola. Que sabemos de este letal virus?

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Ebola en América? Sólo para los médicos de combate

Como el virus de Ebola continúa propagándose a través de África Occidental, un médico infectado EE.UU. ha llegado al Hospital de la Universidad de Emory en Atlanta para el tratamiento, mientras que un segundo estadounidense infectado dejará Liberia el martes para un tratamiento en el mismo hospital.

Ahora es importante que todos los profesionales de la salud estén bien informados acerca de esta epidemia que empeora.

En el pasado, la mayoría de los brotes de Ebola en África Occidental se han localizado y bien contenida. Lo que distingue a este brote, que comenzó en marzo de 2014, es su gravedad y una mayor área de difusión.

Cuando un viajero se subió a un avión desde Liberia a Lagos, Nigeria, la semana pasada, al parecer, enfermarse y morir en vuelo 5 días después del aterrizaje se hizo más preocupante que la propagación de cualquier enfermedad podría ser sólo un viaje en avión.

Con una advertencia de viaje Nivel 3 en su lugar a la recomendación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), todos los viajes no esenciales a la región ha sido prohibida.

Los esfuerzos para contener la propagación del virus no han sido eficaces hasta ahora, lo que generó un esfuerzo internacional con participación de la Organización Mundial de la Salud, CDC, y las Naciones Unidas. Necesidad adicional para los profesionales de salud de las zonas rurales, junto con el equipo más moderno para ayudar a contener el virus, es esencial, según los funcionarios de los CDC.

ENTENDER el virus del Ébola

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Los brotes de Ebola anteriores han visto las tasas de mortalidad de hasta el 90%. La actual epidemia, principalmente a través de Gambia, Sierra Leona y Liberia, ha sido testigo de 729 muertes de más de 1.353 infecciones confirmadas, lo que equivale a alrededor de un índice de mortalidad del 53% hasta la fecha.

Virus Ébola es un miembro de la familia Filoviridae. Aislado por primera vez en 1976, 5 subtipos del virus de Ebola son ahora reconocidos, de los cuales 4 son patógenas para los seres humanos. El subtipo Reston sólo infecta a los primates. La forma más mortal es el subtipo Zaire, con el reservorio natural del virus que se cree que es el murciélago de la fruta. El virus también se ha encontrado en puercos espines, primates y antílopes salvajes.

Virus Ebola incuba en seres humanos infectados durante 2 a 21 días, con la mayoría de los pacientes sintomáticos después de convertirse en 8-9 días. Una vez infectados, los pacientes pueden experimentar síntomas severos dentro de 1-2 días.

Los síntomas del Ébola incluyen:

• Fiebre repentina, a menudo tan alta como 40 grados

• Debilidad intensa, dolor de garganta, y dolor de cabeza; y

• Profusa vómitos y diarrea (ocurre 1-2 días después de los síntomas antes mencionados).

Los síntomas más graves, tales como el desarrollo de coagulopatía con trombocitopenia pueden desarrollar tan pronto como a las 24-48 horas, lo que lleva a sangrado de las cavidades nasales o bucales, además de ampollas cutáneas hemorrágicas. El desarrollo de la insuficiencia renal, lo que lleva a una insuficiencia orgánica multisistémica junto con coagulación intravascular diseminada, entonces puede sobrevenir rápidamente durante 3-5 días, junto con la pérdida significativa de volumen.

Los pacientes que desarrollan un curso fulminante suelen morir dentro de 8-9 días. Los que sobreviven más allá de 2 semanas tienen un mejor pronóstico para la supervivencia.

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Las dificultades del diagnóstico del Ébola

Una de las dificultades encontradas en la identificación de virus de Ebola es que en los primeros días de la enfermedad, los síntomas pueden ser similares a los de otros tipos de enfermedades infecciosas, como la malaria, la fiebre de Lassa, la fiebre tifoidea, el cólera, e incluso meningitis. Sólo después de 3-5 días (o incluso más tarde en el curso de la enfermedad) podrían las ampollas hemorrágicas junto con hemorragia interna, el sello distintivo de la enfermedad se hacen evidentes.

Aunque Ébola es un virus altamente contagioso, no está en el aire y se propaga a través de gotitas, por ejemplo, cómo se transmiten el sarampión y la gripe.

No se puede adquirir el virus de Ebola si otra persona tose o estornuda cerca de ti, y no se transmite por contacto casual. Más bien, se adquiere por contacto directo con secreciones infectadas tales como vómito, diarrea, y la sangre principalmente.

También se puede contagiar por contacto directo con la saliva, el sudor, y las lágrimas. Otros medios de transmisión incluyen el contacto de las secreciones con una abertura en la piel o una herida de curación, o si una persona contacto de secreciones y se toca sus ojos, nariz o boca.

Es importante recordar que sólo los pacientes que son sintomáticos son contagiosas y pueden entonces transmitir el virus a otros a través de sus secreciones.

Los que han contraído la enfermedad son principalmente trabajadores de la salud que atienden a pacientes, así como los miembros de la familia que han tenido contacto cercano con pacientes infectados. Otro método de infección ha afectado a miembros de la familia que manipulan cadáveres en el momento del entierro, junto con los que comen los murciélagos frugívoros, antílopes y otros animales que pueden estar infectados con el virus.

Los estudios indican que el virus se encuentra en mayor concentración en el vómito, sangre y diarrea en comparación con la saliva, el sudor y las lágrimas, por lo que la desinfección de las zonas comunes como baños imperativas a fin de contener el virus.

El riesgo real para los ciudadanos que viven y trabajan en los Estados Unidos es bastante baja, y el público debe ser consciente de que los servicios de urgencias (EDS) y las unidades de cuidados intensivos en los Estados Unidos están bien equipados y preparados en caso de que un paciente con un antecedentes de viaje reciente de África occidental, junto con síntomas similares a la gripe y gastrointestinales, presenta al hospital.

Las precauciones universales, junto con un protocolo para poner en cuarentena y aislar a estos pacientes, es ahora una prioridad para todos los TCA. Dicho plan requiere que los proveedores de atención médica para llevar equipo de protección personal, incluyendo lentes o gafas, mascarilla, guantes y una bata.

Métodos de descontaminación eficaces para el virus incluyen la esterilización con vapor, esterilización, incineración y métodos gaseosos.

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TRATAMIENTOS limitado para EBOLA

En este momento, sólo la atención de apoyo está disponible (fluidos intravenosos, transfusiones de sangre y plaquetas), aunque los ensayos futuros de vacunas humanas pueden ser prometedor.

Los Institutos Nacionales de la Salud comenzará un ensayo de vacuna humana en septiembre de 2014. Los intentos anteriores de una vacuna humana en la década de 2000 no tuvieron éxito.

La vacuna actual, desarrollado por el Centro de Investigación de Vacunas del NIAID, no contiene material infeccioso virus del Ébola. En realidad, es una vacuna de vector de adenovirus de chimpancé que ha incorporado 2 genes del virus Ebola.

Los vectores de adenovirus son modelos de entrega útiles como vacunas debido a que el virus puede ser fácilmente manipulada. Como un vector viral nonreplicating, la vacuna funciona mediante la introducción de una célula y la entrega del nuevo material genético. Los nuevos genes que se insertan causan una proteína a ser expresada, que a su vez produce una respuesta inmune en el cuerpo. De acuerdo con el NIAID, la vacuna ha demostrado ser prometedores comienzos en un modelo de primates.

Otro enfoque para ayudar a los pacientes infectados involucra la transfusión de sangre o el plasma de los pacientes que se han recuperado recientemente de infección por el virus del Ébola. Este enfoque se basa en la premisa de que el plasma de pacientes recuperados contiene anticuerpos que pueden salvar vidas. Este es un tratamiento experimental que se ha utilizado, según los últimos informes durante esta epidemia, aunque los resultados de dicho tratamiento no se han reportado oficialmente.

El compuesto, un inhibidor de la ARN polimerasa dependiente de ARN, ha demostrado su eficacia en un modelo de primate no humano, por lo que la profilaxis posterior a la exposición a BCX4430 impidió la muerte en 17 de 18 macacos estudiados. Aún no se han reportado estudios en humanos.

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