CRUCIAL EL SUEÑO EN EL DESARROLLO Y APRENDIZAJE

El sueño es el precio que el cerebro tiene que pagar por el aprendizaje y la memoria.

Estudios realizados en el Centro del Sueño de la Universidad de Washington demuestran que durante el aprendizaje; en el cerebro se fortalecen las conexiones sinápticas en todo el cerebro, lo que aumenta la necesidad de energía y saturando el cerebro con nueva información.

El sueño le permite al cerebro restaurar y ayuda a integrar el material recién aprendido con memorias consolidadas, por lo que el cerebro puede comenzar de nuevo el día siguiente.

Esta hipótesis la explican en un artículo  de la revista Neuron. Los estudios en el  laboratorio del sueño y la conciencia, en los animales que van desde moscas de la fruta a los seres humanos y tomando en cuenta la evidencia de estudios moleculares,  evidencias electrofisiológicas y de comportamiento, así como de las simulaciones por ordenador de la homeostasis sináptica que manifiestan la capacidad del cerebro para mantener un equilibrio en la fuerza de las conexiones dentro de sus células nerviosas.

¿Por qué necesita el cerebro reiniciarse?………Supongamos que alguien pasó las horas de vigilia a aprender una nueva habilidad, como andar en bicicleta…….Los circuitos implicados en el aprendizaje se reforzarán enormemente, pero, al día siguiente el cerebro tendrán que prestar atención al aprendizaje de una nueva tarea por lo tanto, tendrían que ser amortiguado por  circuitos de aprendizaje en bicicleta  de modo que no interfieran con el aprendizaje del nuevo día.

El sueño ayuda al cerebro renormalizar la fuerza sináptica basado en un muestreo amplio de su conocimiento general del medio ambiente en lugar de ser empujado por las aportaciones particulares de un día de vigilia en particular.

La razón por lo que  no olvidemos también cómo montar en bicicleta después de una noche de sueño se debe a que esos circuitos activos son amortiguadas por menos de los que no participaron activamente en el aprendizaje. De hecho, hay evidencia de que el sueño mejora las características de la memoria, incluyendo la adquisición, la consolidación, la extracción de esencia, la integración y el olvido inteligente, que permite al cerebro a deshacerse de la acumulación inevitable de detalles sin importancia.

Sin embargo, una creencia común es que el sueño ayuda a la memoria mediante el refuerzo de los circuitos neuronales durante el aprendizaje mientras se está despierto. Pero  la consolidación y la integración de memorias, así como la restauración de la capacidad de aprender proceden de la capacidad de sueño para disminuir la fuerza sináptica.

Si bien los estudios demuestran evidencia comprobable para esta hipótesis también apunta a abrir interrogantes.

Una pregunta es si el cerebro podría lograr homeostasis sináptica durante el sueño, al tener sólo algunos circuitos dedicados, y el resto de los circuitos y neuronas fuera de los procesos.

Otras áreas para la investigación futura incluyen la función específica de sueño REM que es la etapa cuando se produce la mayoría de sueños y el papel posiblemente crucial de sueño durante el desarrollo, durante el aprendizaje y la remodelación  del cerebros.

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