¿ QUE ES LA ENFERMEDAD DE PARKINSON ?

¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE PARKINSON?

La enfermedad de Parkinson, o EP como se le conoce en ocasiones, es una afección neurológica progresiva que se caracteriza fundamentalmente por problemas en los movimientos del cuerpo, conocidos como ‘síntomas motores’ que quizá el más identificable sea el temblor aunque también pueden producirse otras dificultades no relacionadas con el movimiento, como dolor, trastornos del sueño y depresión que se conocen como ‘síntomas no motores.

Según la Global Declaration for Parkinson’s Disease ‘Moving & Shaping 2004, 6,3 millones de personas de todas las razas y culturas padecen la enfermedad de Parkinson en el mundo.

La edad normal de aparición suele ser a los 60 años, pero se calcula que se diagnostica una de cada diez personas antes de los 50 años y afecta ligeramente a más hombres que a mujeres.

La enfermedad de Parkinson altera la vida pero no la pone en riesgo. 

Una paciente describe asi su enfermedad……Mis síntomas han cambiado a lo largo de los años…… dijo que vivir con la enfermedad de Parkinson es como vivir con un ladrón……la enfermedad controla todos mis movimientos, mi percepción visual, mis funciones intelectuales, mi mente, la tensión arterial y la temperatura corporal, así como mi vida sexual……..Igual que un ladrón por la noche, la enfermedad se me acerca a hurtadillas y ataca mi dignidad de forma que pierdo mis habilidades motoras y mi capacidad para controlarme, además de acabar con mi descanso nocturno. La situación cambia de un día para otro, pero con la medicación adecuada y ejercicio siento que estoy mejorando un poco.

SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD DE PARKINSON

Síntomas principales

Los síntomas difieren según las personas y pueden variar de un día para otro, de una hora para otra, incluso de un minuto para otro.

Los principales síntomas motores, físicos, son:

1. Temblor

Puede afectar a manos y pies. Los temblores son más fuertes en reposo y, de hecho, mejoran cuando se realiza alguna tarea. En ocasiones se diagnostica erróneamente el temblor esencial (TE) como enfermedad de Parkinson, dado que también provoca temblores, aunque éstos desaparecen en reposo y son más acusados cuando se realiza una tarea. 

Otra paciente de dice……..Sólo sufro temblores cuando me pongo nerviosa y, por suerte, sufro una versión muy suave de la enfermedad de Parkinson, así que puedo hacer muchas cosas sola………Escribir es lo más difícil, pero con el ordenador es más sencillo………Estoy soltera y me las apaño bien. 

2. Rigidez muscular

Las personas pueden encontrar problemas para girarse, levantarse de una silla, darse la vuelta en la cama o realizar movimientos finos con los dedos. Puede provocar encorvamiento y dificultar la expresión facial. 

3. Bradicinesia

Este síntoma dificulta en gran medida el inicio de los movimientos y provoca dificultad para realizar actividades motoras finas tales como abrocharse la camisa o blusa, atarse los cordones o cortar la comida; la escritura se vuelve más lenta y pequeña. No sonrío con facilidad, mi rostro está rígido e inexpresivo, lo que puede provocar confusión cuando mis nietos me muestran su último libro o dibujo; no pueden ver que estoy sonriendo por dentro. La rigidez es mayor en el lado derecho de la cabeza al pie. Éste es uno de los muchos problemas diferentes que me provoca la enfermedad, menos habitual que el movimiento y el temblor.

Mi paciente describe……..La rigidez, la incapacidad para caminar de lado y los problemas al sentarme y levantarme de una silla baja son dificultades constantes con las que me enfrento ahora.

4. INESTABILIDAD

El equilibro y la postura pueden deteriorarse a medida que avanza la enfermedad, lo que provoca problemas al caminar, girar, dar la vuelta en la cama y hacer transferencias, como sentarse y levantarse de una silla. Por esto la inestabilidad postural se considera, en ocasiones, el cuarto síntoma en importancia. 

Otros síntomas

Los problemas de comunicación también son comunes: son muchos los casos en los que el habla, la expresión del rostro, el lenguaje corporal y la caligrafía se ven afectados.

La expresión del rostro y el lenguaje corporal son importantes herramientas de comunicación, ya que muestran las emociones y ayudan a la hora de comunicarse con los demás. Dado que la expresión facial puede tornarse lenta y limitada y el lenguaje corporal verse reducido significativamente, es posible malinterpretar a las personas con enfermedad de Parkinson y algunas personas lo expresan diciendo que los enfermos no pueden exteriorizar lo que sienten en su interior.

Otros síntomas incluyen trastornos del sueño, depresión y ansiedad, dolor y fatiga; en estadios avanzados también pueden presentarse problemas de memoria y dificultades para la deglución. 

En la actualidad don Armando platica …….mi diagnóstico es de moderado a grave con muchos incidentes de parálisis, torpeza al caminar y gran falta de equilibrio. Sin embargo, me considero muy afortunado por tener periodos de movilidad «on» durante los cuales puedo incluso caminar de forma normal durante un breve y gratificante intervalo. Es como vivir un milagro todos y cada uno de los días. Todavía puedo montar en bicicleta, aunque no puedo caminar; mantener el equilibrio en la bici no parece ser tan complicado como mantenerlo para caminar o permanecer de pie.

Jorge Bernal NEUROLOGO

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