El cerebro nunca descanza.

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Muchos pacientes me preguntan si el cerebro descanza; y desde hace mucho sabemos por estudios de neurofisiologia como el electroencefalograma que durante el sueno hay mas actividad cerebral pero no sabiamos que pasa durante el reposo.

Un aumento en la velocidad de los escáneres cerebrales como los estudios de imagen cerebrales tales como la resonancia magnetica funcional están revelando nuevos conocimientos sobre cómo las regiones del cerebro funcionan.

La Escuela de Medicina de St. Louis University de Washington y el Instituto de Tecnología de Imágenes Biomédicas Avanzadas de la Universidad de Chieti, Italia, usa los escaneos más rápidos hasta el momento para rastrear la actividad cerebral en voluntarios en reposo y mientras veían una película.

La actividad cerebral se produce en ondas que se repiten tan lentamente como una vez cada 10 segundos o tan rápidamente como una vez cada 50 milisegundos.

Este es nuestro primer vistazo a estas redes de actividad neuronal en las que pudieron probar la actividad cada 50 milisegundos, así como un seguimiento de las fluctuaciones de la actividad más lenta que son más similares a los observados con imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI).

Este análisis se realiza en reposo y mientras ven los vuntarios una película y ofrece algunas ideas interesantes y novedosas de cómo se configuran estas redes en el cerebro en reposo y activo

La comprensión de cómo funcionan las redes del cerebro es importante para un mejor diagnóstico y tratamiento de las lesiones cerebrales.

Varias redes del cerebro en estado de reposo, que son grupos de diferentes regiones del cerebro cuyos niveles de actividad de suben y bajan en sincronia cuando el cerebro está en reposo.

Los científicos utilizaron fMRI para localizar y caracterizar estas redes, pero la lentitud relativa de este enfoque limitaron sus observaciones a la actividad que cambia cada 10 segundos más o menos.

Un sorprendente resultado de resonancia magnética funcional fue que el patrón espacial de la actividad o la topografía de estas redes cerebrales es similar en reposo y durante las tareas.

En contraste, una tecnología más rápida llamada magnetoencefalografía (MEG) puede detectar la actividad en el nivel de milisegundo, dejando que los científicos examinan las ondas de actividad en las frecuencias de lenta de  0,1-4 ciclos por segundo a rápido superior a 50 ciclos por segundo.

Curiosamente , incluso cuando nos fijamos en una mayor resolución temporal, las redes cerebrales parecen fluctuar en una escala de tiempo relativamente lento. Sin embargo, cuando los sujetos fueron en reposo al ver una película, las redes parecen cambiar los canales de frecuencias en las que operan, lo que sugiere que el cerebro utiliza diferentes frecuencias para el descanso y el trabajo, como una radio.

En el estudio, la Los científicos pidieron a un grupo de voluntarios para el reposo o ver la película durante las exploraciones cerebrales. Se pidió a un segundo grupo para ver la película y buscar límites de evento, momentos en la trama o personajes u otros elementos de la historia.

Las exploraciones MEG mostraron que la comunicación entre las regiones de la corteza visual se alteró cerca de los límites en el cine, sobre todo en las redes de la corteza visual. Esto nos da una idea de cómo la actividad cognitiva cambia dinámicamente las redes en estado de reposo.

Actividad bloquea y desbloquea en estas redes en función de cómo se desarrolla la tarea. Los estudios futuros tendrán que realizar un seguimiento de redes en estado de reposo en diferentes tareas para ver cómo la actividad correlacionada se coordina dinámicamente a través del cerebro.

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