Lumbalgia cronica o dolor de espalda? El dolor te hace sentir desamparado?

¿Dolor de espalda? Usted está lejos de estar solo: Dolor de espalda ocupa el quinto lugar entre las razones por las que hacen citas con el médico.

Pero a pesar de las pruebas y tratamientos costosos, los resultados no mejoran; la atención al paciente se podría mejorar y el sistema de salud podría obtener un ahorro de costo significativo si los profesionales de atención médica se apegaran y basaran sus deciciones en las guías clínicas publicadas para el manejo y tratamiento de dolor de espalda.

Las gias han sido publicadas por los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard y el Centro Médico Beth Israel Deaconess en la edición del 29 de julio de la revista JAMA Interna Medicine.

El tratamiento del dolor es costoso y con frecuencia incluye el uso excesivo de tratamientos que no son compatibles con las directrices clínicas, y que no repercutan en los resultados;  las mejoras en la gestión de la enfermedad de la columna relacionada representan un área de potencial para mejorar la calidad de la atención y los posibles ahorros de costes para el sistema sanitario o seguros de gastos medicos.

Los estadounidenses gastan aproximadamente 86 mil millones dólares al año en problemas de espalda o problemas de salud relacionados con el dolor de cuello.

Está clasificada como la quinta causa más común de visitas al médico, lo que representa más del 10 por ciento de consultas medicas en atención primaria con aproximadamente  $ 20 mil millones por año y se prevé que el gasto seguirá creciendo junto con el aumento del dolor de espalda crónico.

Las guías publicadas para el dolor de espalda  aconsejan el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) o el acetaminofeno y la terapia física.

Investigaciones anteriores muestran que dentro de los tres meses de estos tratamientos, dolor de espalda suele resolverse. los lineamientos que se han mantenido constantes desde la década de 1990, indican que imágenes o avanzados tratamientos son generalmente innecesarios, como la mayoría de los casos de dolor de espalda son de rutina mejoran con estas medidas conservadoras.

Otras recomendaciones discordantes podrían incluir la prescripción de un estupefaciente o la derivación a un especialista, presumiblemente para la consideración de un procedimiento de alta complejidad. Sin embargo, sin la afectación neurológica aguda u otras señales de advertencia, tales como antecedentes de cáncer que  esten relacionados con el dolor de espalda, no hay motivo para investigaciones o estudios de alto coste.

Los investigadores han identificado 23,918 visitas por problemas en la columna, lo que representa 73 millones de visitas anuales, con datos representativos a nivel nacional de la Atención Médica Ambulatoria Nacional y encuestas de Cuidado Médico Ambulatorio Hospital Nacional entre 1999-2010.

Se estudiaron los cambios en la utilización de imágenes de diagnóstico, terapia física o derivación a otros médicos, y el uso de medicamentos en el tratamiento de pacientes que se quejaban de dolor de espalda o fueron diagnosticados con dolor de espalda

Se ha observado un aumento significativo en la frecuencia de los tratamientos que se consideraron discordantes con las directrices actuales, incluyendo el uso de imágenes avanzadas, tales como TAC o RMN, derivaciones a otros médicos Presumiblemente para los procedimientos o cirugía, y el uso de estupefacientes, también hemos observado una disminución en el uso de medicamentos de primera línea como los AINE o paracetamol, pero ningún cambio en las referencias a la terapia física. Los investigadores también observaron que, si bien las recetas de opiáceos aumentaron notablemente durante la ventana de encuesta, algunas personas tenian menos probabilidades de recibir este tipo de estupefacientes, incluidos los pacientes que eran mujeres, negros, hispanos o miembros de otros grupos minoritarios.

Tratamiento innecesario no sólo es caro, sino que también puede venir con complicaciones. Un meta-análisis concluyó que los narcóticos ofrecen un beneficio mínimo para aliviar el dolor de espalda agudo y no tienen eficacia demostrada en el tratamiento; también reveló que el 43 por ciento de los pacientes tenían trastornos de abuso de sustancias concurrente.

Los investigadores creen que el aumento en la prescripción de estupefacientes se relaciona con el aumento de muertes por sobredosis de narcóticos, que está creando un problema de salud pública crisis.

El aumento constante de las solicitudes de los médicos de diagnóstico por imágenes avanzado se ha convertido en una preocupación por  uso excesivo de las imágenes no puede dar lugar a problemas inmediatos, pero la exposición a la radiación ionizante puede conducir a otras complicaciones de salud, como el cáncer.

Un estudio que vincula regiones geográficas con mayor uso de resonancia magnética encontró un aumento en cirugías de espalda, que puede ser un proceso muy costoso y requiere tiempo de recuperación

El aumento de uso de tecnologías avanzadas de imagen representa un área de especial preocupación ya casi siempre es un desperdicio ya que los estudios de imagen no cambian la conducta del tratamiento. Por otra parte, casi siempre hay algunas anormalidades, lo que aumenta la probabilidad de que un paciente va a someterse a una cirugía de columna muy cara que podría no mejorar sus resultados en el largo plazo.

A pesar de numerosas directrices nacionales publicadas, la gestión del dolor de espalda cada vez se ha basado en la imagen avanzada de diagnóstico; con  referencias a otros médicos y el uso de narcóticos, con la consecuente disminución en el uso de AINE o acetaminofeno y ningún cambio en las referencias de fisioterapia. Con los costos de atención de salud a la alza,

Las mejoras en el manejo del dolor de espalda representan un área de potencial de ahorro de costes para el sistema de atención de la salud a la vez que mejora en la calidad de vida.

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